Activités sociales -

Apprendre l'autonomie à vos enfants

Imaginez combien la vie pourrait être plus facile si vos enfants saisissaient leurs affaires, préparaient eux-mêmes leurs goûters, préparaient leurs repas et s'installaient dans la maison. Leur apprendre à être indépendants ne vous facilitera pas seulement la vie, mais les mettra également sur la voie de devenir des citoyens responsables.

Mais leur apprendre à être indépendants peut parfois être un peu délicat. Heureusement, ces stratégies peuvent les aider à gagner en liberté et à assumer davantage de responsabilités, petit à petit.

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La confiance est la clé

L'autonomie signifie beaucoup plus que simplement grandir. C'est aussi avoir la confiance en soi nécessaire pour faire certaines choses et devenir indépendant, la capacité d'agir et de penser par soi-même. En devenant autonome, et donc en étant plus détaché de ses parents, l'enfant développe aussi son estime de soi en créant une vie intérieure stable et riche qui l'aidera à éviter l'ennui et à se débarrasser de sa dépendance envers les autres.

En aidant votre petit à développer son autonomie, vous lui montrez que vous lui faites confiance et que vous êtes fier de ce qu'il a accompli. C'est aussi lui permettre d'exercer sa liberté tout en le protégeant - mais sans le surprotéger. Les parents ont souvent tendance à faire des choses pour leurs enfants afin de les aider, pour accélérer les choses, ou parce qu'ils pensent à tort que leur enfant ne sera pas capable d'accomplir la tâche tout seul. Combien de fois avez-vous noué les lacets de votre enfant ou accroché son manteau dans le placard sans lui demander de le faire ? La raison la plus souvent invoquée par les parents est que cela va plus vite ! C'est certainement le cas, mais en faisant tout vous-même, vous n'encouragez pas votre enfant à prendre des initiatives. Et surtout, vous le découragez d'essayer de relever de petits défis qu'il pourrait très probablement gérer.

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Faites connaître vos attentes

Les enfants essaient généralement de se montrer à la hauteur des attentes des adultes, pour autant que ces attentes soient claires et raisonnables. Si vous en attendez trop, ils risquent d'abandonner. Mais si vos attentes sont trop faibles, vous ne les inciterez pas à s'attaquer à des choses qu'ils sont capables d'apprendre.

Il faut donc s'efforcer de créer des attentes raisonnables tout en sachant que le processus peut nécessiter quelques essais et d'erreurs. Si vous n'êtes pas certain de ce qui constitue une attente raisonnable, établissez une attente à peine plus élevée que ce que vous voyez actuellement. Et regardez votre enfant essayer de s'élever pour répondre à votre attente.

Exprimez clairement vos attentes en disant des choses comme : "Je m'attends à ce que tu puisses t'habiller en moins de cinq minutes" ou "Je m'attends à ce que tu mettes ta vaisselle dans l'évier quand tu auras fini de manger".

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Encouragez ses idées

Essayez de ne pas interrompre l'élan créatif de votre enfant et de ne pas mettre systématiquement ses idées de côté. Sinon, il pourrait hésiter à prendre des initiatives. Encouragez votre enfant à prendre de petits risques, à essayer de nouvelles choses ou à changer de stratégie. Vous êtes son guide vers la réussite. Les échecs doivent également être perçus comme des leçons de vie ou comme de nouveaux défis à relever.

Investissez du temps dans l'enseignement

Il est plus facile de faire la plupart des tâches soi-même plutôt que d'apprendre à son enfant comment les faire. Et il n'est jamais facile de voir votre enfant lutter pour faire quelque chose que vous pourriez facilement faire vous-même.

Mais pensez au temps que vous passez à apprendre à votre enfant à accomplir une tâche de manière autonome, comme un investissement. Si vous consacrez du temps à lui montrer comment nettoyer la cuisine ou passer l'aspirateur dans le salon, vous passerez moins de temps à faire ces tâches vous-même par la suite.

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Sa propre petite routine

Donnez à votre enfant de petites tâches à accomplir chaque matin : faire son lit, se brosser les dents, s'habiller, etc. Rappelez-lui de faire ces tâches s'il a tendance à oublier, mais laissez-le faire tout seul.

Une routine matinale, par exemple, peut impliquer :

  • S'habiller
  • Se coiffer
  • Se laver le visage
  • Manger le petit déjeuner
  • Se brosser les dents
  • Préparer son sac à dos

Un exemple de routine en rentrant de l'école :

  • Manger le goûter
  • Profiter de 30 minutes de temps d'écran
  • Faire ses devoirs
  • Faire des "corvées"
  • Dîner
  • Jouer à un jeu
  • Prendre un bain
  • Mettre un pyjama
  • Se brosser les dents
  • Lire un livre
  • S'endormir

Encourager votre enfant à faire les choses par lui-même

Essayez d'utiliser la petite phrase "Tu sais que tu peux le faire" au lieu de tout faire pour votre enfant. Cette phrase clé peut être très utile dans des moments tels que : "Maman, dessine-moi un dinosaure ! "Ouvre-moi mon jus de fruit, s'il te plaît ! ", "Aide-moi avec mon puzzle", etc. L'idée n'est pas d'abandonner votre enfant à son activité mais de lui montrer qu'il est capable de faire certaines choses sans votre aide tout en sachant que vous êtes proche.

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Façonnez leur comportement

Que vous vouliez que votre enfant de 6 ans apprenne à se calmer lorsqu'il est bouleversé ou que votre adolescent sache comment préparer le dîner pour la famille, façonnez son comportement pas à pas.

Montrez-lui ce qu'il faut faire. Ensuite, guidez-le dans ses efforts pour y parvenir par lui-même. Donnez-lui un feedback positif lorsqu'il est sur la bonne voie et redirigez-le lorsqu'il s'engage dans la mauvaise direction.

Une fois qu'il maîtrise la première étape, apprenez-lui la prochaine étape du processus. L'essentiel est de renforcer leur comportement, petit à petit, au fur et à mesure qu'ils apprennent une nouvelle compétence.

Offrez des récompenses

Récompensez vos enfants pour leur indépendance. Créez un tableau d'autocollants pour que votre enfant s'efforce à garder son lit propre. Gagner un autocollant chaque matin pourrait être une motivation suffisante pour les inciter à être comme un grand enfant.

Pour un enfant plus âgé, offrez-lui une récompense hebdomadaire. Vous pourriez dire : "Si tu nettoies ta chambre et fais tes devoirs avant le dîner tous les soirs, tu peux inviter un ami à venir le samedi".

Si vous offrez une récompense qui oblige votre enfant à faire quelque chose un certain nombre de jours de suite, il risque de se tromper le deuxième jour et d'abandonner toute la semaine. Envisagez plutôt d'offrir la même récompense après avoir fait quelque chose pendant des jours non consécutifs. Par exemple, vous pourriez dire : "Lorsque tu fais tes devoirs avant le dîner, tu peux utiliser ton ordinateur pendant une heure le soir".

D'autres enfants pourraient bien réagir à un système d'économie où ils gagnent des jetons pour bonne conduite. Les jetons peuvent ensuite être échangés contre des privilèges spécifiques. Par exemple, 30 minutes de temps d'écran peuvent valoir deux jetons, alors qu'un dîner dans leur restaurant préféré peut nécessiter 50 jetons.

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Donnez-lui le choix

Tout le monde veut avoir le contrôle, et une grande partie de la vie d'un jeune enfant échappe à son contrôle. Chaque fois que vous pouvez donner un choix à votre enfant, vous lui donnez non seulement du pouvoir, mais vous lui apprenez aussi activement à prendre des décisions.

Quelle que soit l'ampleur de la tâche, si vous pouvez donner à votre enfant un choix, allez-y. Qu'il s'agisse de ce qu'il mangera à l'heure du goûter, du livre qu'il lira ou même de ce qu'il portera. Il y a certainement des moments où les choix ne sont pas du tout appropriés (comme tenir la main d'un adulte en traversant la rue), mais dans certains de ces cas, vous pouvez donner à votre enfant un choix limité. S'il fait froid dehors et qu'une chemise à manches courtes n'est pas appropriée, saisissez deux ou trois chemises à manches longues et laissez votre enfant choisir.

Créez des "contrats de comportement"

Lorsque votre enfant souhaite avoir plus de responsabilités, comme un nouveau smartphone ou un compte sur les médias sociaux, créez un contrat de comportement qui précise vos attentes.

Un contrat de réseaux sociaux peut comporter des stipulations telles que :

  • Je donnerai à mes parents mes mots de passe.
  • Je n'accepterai pas de demandes de connexion de la part d'inconnus.
  • Mes parents peuvent accéder à mes comptes s'ils le demandent.
  • Je leur dirai si quelqu'un m'envoie des commentaires ou des photos inappropriés.
  • Je ne dirai à personne mon adresse personnelle ou l'endroit où je vais à l'école.
  • Je n'enverrai pas de photos privées à qui que ce soit.
  • Je comprends que si j'enfreins l'une de ces règles, je perdrai l'accès à mes comptes sociaux.
  • Signez le contrat et demandez à votre enfant de le signer également. Passez en revue les règles ensemble et donnez à votre enfant la possibilité de poser des questions.

Précisez que vous n'accorderez plus de liberté et d'indépendance à votre enfant que s'il respecte les règles et que ces privilèges peuvent être supprimés si votre enfant ne suit pas les directives.

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Reconnaissez, nommez et appréciez leurs émotions

Les tout-petits sont facilement frustrés lorsqu'ils ne parviennent pas à accomplir une tâche. Ils peuvent pleurer, piquer une colère ou afficher des actes de colère. Tout cela fait partie de l'expérience habituelle des tout-petits. Afin d'aider votre enfant à développer des capacités d'adaptation socio-affective positives, il est important de l'aider à nommer ces émotions, tout en lui apprenant qu'une saine expression des émotions est bonne.

Lorsque votre enfant pleure parce qu'il ne peut pas enlever le couvercle d'une tasse, vous pouvez le réconforter : "Tu es si triste que tu ne peux pas enlever ton couvercle". Veux-tu de l'aide ?" Lorsque votre enfant se cogne les pieds et crie, vous pouvez lui dire "Tu es tellement en colère. Tu te tapes les pieds. C'est normal d'être en colère". Parfois, les enfants ont juste besoin de temps pour exprimer ces émotions. Dans ce cas, aidez-les à savoir que vous êtes là pour les réconforter quand ils sont prêts.

Tenez compte des conséquences naturelles

S'il y aura des moments où vous devrez suivre des conséquences logiques, comme par exemple retirer les appareils électroniques de votre enfant lorsqu'il les utilise trop tard, il y aura aussi des moments où les conséquences naturelles seront les plus logiques.

Par exemple, si votre enfant oublie d'emballer ses crampons de football, ne lui livrez pas les chaussures oubliées pour qu'il puisse s'entraîner. Laissez plutôt votre enfant s'asseoir sur la ligne de touche pendant l'entraînement ou le match. C'est la conséquence naturelle de ses choix.

Les conséquences naturelles peuvent être d'excellents professeurs. Et votre enfant pourrait se souvenir de faire mieux la prochaine fois.

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Chaque enfant mûrit à un rythme légèrement différent. Ne soyez donc pas trop découragé lorsque l'un de vos enfants semble devoir être plus indépendant qu'il ne l'est.

Avec un peu plus de soutien et de conseils de votre part, ils pourront acquérir les compétences et la confiance dont ils ont besoin pour commencer à faire plus de choses par eux-mêmes.

En donnant à votre enfant la possibilité de pratiquer l'indépendance et de faire l'expérience de l'autonomie, vous l'aidez à acquérir un sentiment de maîtrise de son corps, de son esprit et de son environnement. Cela favorise la pensée indépendante et critique, encourage la motivation intrinsèque et inspire confiance.

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